L'I.D. R Pikes Peak portera le numéro 94

L'I.D. R Pikes Peak portera le numéro 94

19
juin
2018

Le compte à rebours de la 96ème édition de la Pikes Peak International Hill Climb a commencé. Deux semaines avant le départ de la plus célèbre course de côte au monde, l’I.D. R Pikes Peak est apparue lors du dernier essai officiel dans sa version définitive et portant le numéro 94. La première voiture de course 100% électrique de Volkswagen s'alignera en teinte grise le 24 juin - la couleur distinctive de la famille I.D.

 

Le pilote Romain Dumas sera au volant de la voiture numéro 94. « Comme c’est la norme dans les courses automobiles américaines, les organisateurs nous ont permis de choisir notre propre numéro », explique Sven Smeets, Directeur de Volkswagen Motorsport. » Nous avons choisi le numéro 94, parce qu'il symbolise les lettres I et D, respectivement neuvième et quatrième lettres de l'alphabet."

 

Lors des essais officiels, les techniciens se sont concentrés sur les derniers réglages. Jusqu'au dimanche, Romain Dumas a saisi chaque occasion pour découvrir sa voiture. Le pilote de 40 ans connaît déjà parfaitement la piste, ayant déjà remporté trois victoires à la Pikes Peak International Hill Climb. L'objectif de cette année est de battre le record dans la catégorie des voitures 100% électriques. Le record actuel de 8:57.118 minutes a été établi en 2016.

Une fois les tests terminés, le spécialiste des courses d’endurance Romain Dumas est retourné en Europe le week-end avant la Pikes Peak International Hill Climb, pour prendre le départ des 24 Heures du Mans avec Porsche. Dès qu'il a franchi la ligne d'arrivée, le Français est reparti pour le Colorado. La première séance d'essais de la semaine de course à Pikes Peak a eu lieu ce mardi 19 juin. La qualification pour Romain Dumas au volant de l'I.D. R Pikes Peak est prévue pour le mercredi. L'ordre de départ de la course du 24 juin sera annoncé le vendredi à 17h00 (01h00 le samedi, heure locale CEST). Les premiers concurrents s’élanceront à 08h00 (16h00 heure locale CEST), les motos partiront traditionnellement en tête de la course.

L'I.D. R Pike's Peak sur la célèbre montagne

 

L’I.D. R Pikes Peak que pilotera Romain Dumas le 24 juin prochain à l’occasion de la Pikes Peak International Hill Climb peut se targuer d’emporter le groupe motopropulseur le plus perfectionné jamais mis au point par Volkswagen Motorsport. « Avec l’I.D. R Pikes Peak, nous faisons œuvre de pionnier : c’est en effet la toute première fois que Volkswagen participe à une course avec une voiture 100 % électrique. Mises à part la complexité de son concept aérodynamique et les exigences spécifiques de son châssis, le plus gros défi de cette voiture de sport a été la propulsion électrique », révèle François-Xavier Demaison, Directeur technique chez Volkswagen Motorsport.

Le premier véhicule de course 100 % électrique de Volkswagen embarque deux blocs de batteries lithium-ion intégrés, situés respectivement à droite et à gauche du cockpit. Ils fournissent de l’énergie à deux moteurs électriques haut rendement qui, pour leur part, sont situés sur les essieux avant et arrière et délivrent une puissance cumulée de 680 ch. Le niveau des performances est contrôlé électroniquement en fonction de l’état de la piste : conséquence, le comportement de conduite neutre convenant le mieux à une voiture de course consiste par exemple à accélérer à la sortie d’un virage serré, puisque les roues avant doivent également transmettre les forces de direction à la piste en plus de la puissance motrice. Chaque fois que Romain Dumas appuiera sur la pédale d’accélérateur ou de freinage lors de la plus célèbre des courses de côte au monde, les mouvements ne seront pas transmis par câble, mais numériquement, au moyen d’un e-gaz et d’un système de freinage by-wire, baptisé freinage électronique.

L’I.D. R Pikes Peak produit elle-même jusqu’à 20 % de l’énergie électrique nécessaire à la course de 19,99 km. Les moteurs, qui propulsent le véhicule le reste du temps, fonctionnent comme des générateurs pendant le freinage. Ce processus de récupération leur permet de générer de l'énergie qui est réinjectée dans la batterie, tout en contribuant en partie aux performances de freinage. Si un dispositif de freinage conventionnel assure parallèlement le supplément de décélération voulu, il n’entre en action que couplé au système de freinage by-wire de l’I.D. R Pikes Peak. « Les interactions entre récupération et freinage mécanique sont prises en charge par des systèmes électroniques sans même que le pilote ne s’en aperçoive », fait remarquer Marc-Christian Bertram, Directeur Électrique/Électronique chez Volkswagen Motorsport.

En optant pour le groupe motopropulseur de l’I.D. R Pikes Peak, Volkswagen Motorsport s’est pour ainsi dire lancé un grand défi. « Un défi de taille pour toute notre équipe d’ingénieurs, et à plus d’un titre : nous n’avions pas la moindre expérience des propulsions électriques dans le monde de la course, le délai fixé pour le développement était très court (sept mois), et nous n’avons eu la possibilité de réaliser des essais sur la piste que fin mai », résume Marc-Christian Bertram.

Les ingénieurs de Volkswagen Motorsport peuvent être certains d’avoir réalisé la meilleure préparation possible : au cours de la mise au point des batteries équipant l’I.D. R Pikes Peak, ils ont en effet bénéficié du savoir-faire des départements techniques d’e-mobilité de la maison-mère à Wolfsburg et du Centre de préproduction (VSC) de Brunswick. « Chez Volkswagen, le développement technique dispose d’ateliers et de laboratoires permettant de soumettre les batteries à des tests de résistance », explique François-Xavier Demaison. « Pour commencer, nous avons mené des tests sur des cellules et des modules individuels. Dans le cas d’une voiture de course, vous devez être conscient des exigences spécifiques existant en matière de câblage et d’isolation. À cet égard, la longue expérience de Volkswagen dans le domaine de la technologie haute tension a été d’une grande aide. »

Les ingénieurs ne se sont pas contentés d’observer les normes de sécurité rigoureuses appliquées par l’instance dirigeante du sport automobile à l’échelle mondiale, la FIA, à la Formule E et aux véhicules hybrides dans la catégorie LMP1, engagée aux 24 Heures du Mans. « Pendant l’élaboration de nos systèmes de batteries, nous avons utilisé la procédure de test stricte du développement de production », précise Marc-Christian Bertram.
 

Quoi qu’il en soit, le Directeur de l’Ingénierie de Volkswagen Motorsport a gardé un œil sur ses collaborateurs du développement de production, tous concentrés sur la future famille I.D. La première gamme Volkswagen dotée d’une propulsion 100 % électrique, qui devrait arriver sur le marché en 2020, n’intéresse d’ailleurs pas uniquement Marc-Christian Bertram lorsqu'il est au travail. « Cela fait maintenant plusieurs mois que je travaille à l’I.D. R Pikes Peak, mais malheureusement, je ne pourrai probablement jamais la conduire. Voilà pourquoi je suis d’ores et déjà impatient de me retrouver au volant de l’un des modèles de production I.D. »

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